INNOVEREN

wit aan zet

Bij Mazda is kleur niet zomaar de finishing touch van een ontwerp, maar maakt het wezenlijk onderdeel uit van de auto.

De perfecte kleur brengt details in Mazda’s minimalistische Kodo-ontwerpfilosofie naar voren die je anders misschien over het hoofd zou zien.

Het beste voorbeeld hiervan is de nieuwe lakkleur Rhodium White, die voor het eerst het daglicht zag op de Mazda CX-60. “Met zijn unieke, metaalachtige glans versterkt deze kleur het solide gevoel van de auto en vallen prachtige details op in de reflectie, zelfs op schaduwplekken waar lichtval doorgaans moeilijk te definiëren is”, vertelt Keiichi Okamoto, Senior Creative Expert in de Design Division.

De intense diepte, helderheid en scherpte van Rhodium White accentueren de schaduwen die kunstig zijn verweven in Mazda’s Kodo-designtaal. Zoals je je kunt voorstellen, ging er aan de bijna magische interactie tussen lak en metaal jaren van intensieve arbeid en innovatie vooraf.

“Bij wit denk je vaak aan zuiver, schoon en elegant. Voor ons wit wilden we wat robuustheid aan die elegantie toevoegen.”

Mazda gebruikt de ingenieuze Takuminuri-methode om de lak perfect aan te brengen. Hierbij bootsen robots de bewegingen van een menselijke vakman na, waardoor elke laag met absolute precisie wordt aangebracht. Pas sinds de ontwikkeling van deze techniek is het mogelijk om zo’n verbluffende afwerking te creëren, die in harmonie is met de subtiele contouren die Mazda’s ontwerpers hebben ontwikkeld.

Net als de fraaie metallic-kleuren Soul Red Crystal en Machine Grey, bevat ook Rhodium White aluminiumvlokken voor een reflecterende laag die, in dit geval, slechts 0,5 micron dik is. De dunnere kleurlaag betekent een besparing op materiaalgebruik en een vermindering van de CO2-uitstoot tijdens het productieproces. De combinatie van het zijdezachte, fijnkorrelige wit en de heldere laklaag resulteert volgens Okamoto in “een schitterend wit, dat tegelijkertijd een metaalachtig gevoel in de glans heeft. Bij heldere hemel en schuin invallende zonnestralen is de reflectie het meest metaalachtig.”

Wit is een uitermate belangrijke kleur voor Mazda, en ook voor Japan als land. Het is de kleur van zuiverheid en waarheid, de kleur van ongerepte sneeuw en een onbeschreven blad. “Rhodium White is geïnspireerd door het Japanse concept van het weglaten, ingegeven door de Zen-esthetiek. Als je het pigment uit een kleur wegneemt, houd je wit over”, voegt Okamoto toe.

“Witte lak is transparanter en vereist daarom meer lagen. We zijn er echter in geslaagd om dezelfde mate van witheid te creëren terwijl we de dikte van de lagen met bijna 30% hebben verminderd.”

Bovendien vormt wit in combinatie met rood Kouhaku, een favoriete combinatie in Japan die een integraal onderdeel van de cultuur vormt: kijk bijvoorbeeld alleen al naar de vlag. Het was een flinke klus voor het team om tot een onberispelijke afwerking te komen. “De grootste uitdaging was het wegwerken van oneffenheden”, aldus Okamoto. “Dat moest bij alle Takuminuri-kleuren, maar bij Rhodium White was dat het lastigst. Van het perfectioneren van het prototype in de ontwerpfase tot aan de massaproductie toe.”

“Om de aluminiumschilfers gelijkmatig te verspreiden, hebben we een techniek ontwikkeld die de lakdikte op nanometerniveau bewerkstelligt. Dit maakte massaproductie mogelijk, terwijl je normaal gesproken de hand van een Takumi hiervoor nodig hebt”, aldus Koji Teramoto van de afdeling Painting, Trim & Final Assembly Engineering.

Na Soul Red Crystal en Machine Grey is Rhodium White de derde typische Mazda-kleur.

“Soul Red Crystal geeft uitdrukking aan de sportiviteit en passie die ons unieke kwaliteitsgevoel uitdragen. Met Machine Grey refereren we aan de esthetiek van machines. Met dit nieuwe wit willen we de boodschap overbrengen dat wij als Mazda uit Japan het merk naar een hoger niveau tillen”, besluit Okamoto.

Eén blik op een auto in Rhodium White en je ziet dat Mazda die ambities heeft vervuld.


Tekst Nik Berg

meer weten

Kleur bekennen

Bekijk het kleurenpalet per Mazda-model